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一对好基友发现了新西兰的萤火虫洞,他们当时是怎么想起来进洞的? 2018-02-09

在怀卡托的中心区域,有着很多小小的昆虫,它们日常亮灯,表演给好奇的地球人观看。日常提升地球人类的思想境界,感慨一下“浪漫星辰”“岁月静好”。

这些小昆虫,每年吸引超过50万的游客前来,承担着着数百万美金的旅游收入。养活了怀托摩地区不少父老乡亲。

为了保证这些“表演艺术家”的身体健康,人类也必须要给它们以24小时全天候的关注和照顾。

在怀托摩,昆虫才是明星。虽然每一只,仅仅只有几公分长,悬挂在岩石上,垂挂透明的粘液。但是在全黑的环境下,洞穴内彷佛星光穹顶。

在这里,你可以坐在小船上仰望“星空”。

或者你也可以从灌木丛中的洞口,通过绳索下降到35米深的潮湿洞穴内。

通过一个狭窄的通道,入侵进入地球的腹部。从地下传来声响和回声,但并不知道是从哪里来。

我们参加的是传奇黑水漂流公司运营的“Black Abyss tour”(黑暗深渊),我们的向导是20多岁的Kiwi女孩,她们说服我们穿上潜水湿衣,教会我们速降,把我们送进伸手不见五指的地下滑索,让我们从岩架跳入一个深而寒冷的溪流中。

在一个非常平和的瞬间,我们用轮胎连成一线漂流在漆黑的洞穴里,欣赏头顶闪烁的光芒。周围水声潺潺。

在地下四个小时之后,我们攀爬了两个瀑布,离开了洞穴。巨大的水流声,使得根本听不见别人说话,向导们通过手势告诉我们手和脚该放置何处。转过一个角落,我们回到了白日世界。

每年有超过50万人到访怀托摩洞穴,而其中最受欢迎的一个——Waitomo Glowworm Cave(萤火虫洞)——每天可以接待1500人。它也是世界上得到最体贴监护的一个洞穴:人们在密切监控洞内二氧化碳和水位、持续监测和管理地下河流的生态。特别是,每半个小时,洞穴发光虫的总数量就会被统计一次。


萤火虫洞是怎么被发现的?

(想必第一个发现的人一定震惊到怀疑人生。。。)

1884年,当地毛利人带领英国人Fred Mace去看怀托摩的溪流消失于洞穴入口的场景。Mace虽然没有进入洞内,但是他无法忘记那个场景。他几十年都在英国、澳洲不停的迁徙,但是那一年他决定定居在Otorohanga(怀托摩附近的小镇)。

之后,Mace和毛利族长Tane Tinorau建立了“深不可测”的交情,Tinorau的第一任妻子,因为不能生育,离婚后嫁给了Mace,而Tinorau也另外娶了一位更年轻、能生育的女人。

从此两对夫妻幸福快乐的生活在小镇上。

在1887年圣诞假期时,Mace说服了Tinorau与他一起去探洞。他们点着蜡烛,顺着河流走进了黑暗世界。在经过一个很低矮的通道时,他们躺下来以躲避钟乳石。他们希望顺着溪流可以穿过洞穴,但是大量的浮木阻拦了他们的行程。于是只好原路返回,在最后一根蜡烛燃尽之前走出了洞。(是不是超级有画面感)

在接下来数年间,这对好基友也做了多次探洞,发现这个不可思议的地下世界后,Tinorau和其他毛利人开始带着游客前往参观。他们在潮湿的过道,铺上原木和蕨叶,并且建造了阶梯,铺设了镁线来照明。在1900年之前,游客只需要支付20分的门票进行参观。

1901年在洞内参观的游客,中间的是Tane Tinorau


Ellen Ida Massey在1902年时来到怀托摩,她后来记录道:令人惊奇的景象让我们的眼睛大吃一惊。穹顶之上,有着数不清的萤火虫散发着璀璨的光芒。光辉被倒影在河水之中。

怀托摩洞穴被正在寻找新的旅游景点的政府注意到。政府花了10年时间想从Tinorau和其他拥有这片土地所有权的毛利人手上买下这块土地。但是,毛利人拒绝了。

然而事情很快反转。1903年国家颁布的景区保护条例给了政府很大能量,使得1904年时,怀托摩萤火虫洞直接成为第一个被国有化的土地。土地拥有者获得了625英镑的补偿金,合今天$108,000。三年之后,钱还没有支付,Tinorau离世了。

旅游部门建造了一间酒店,在洞穴内装置了铁栏杆,修建了水泥阶梯,接下来,又将另外两个洞穴Ruakuri(鲁阿库利)和Aranui(阿拉奴伊)国有化。

怀托摩洞穴成了政府盈利最多的一处景点。名气大到伊丽莎白女王要求在1953-54年新西兰跨年旅行中安排参观萤火虫洞。


黑水漂流的诞生

游客在参观洞穴时应该舒适、干燥——这是当时旅游部门的逻辑。探洞这么难的事情应该留给洞穴专家们完成。

Pete Chandler开始带领背包客们坐上老式的内胎漂流进洞,并且将之命名为“黑水漂流”,当时其他人把这个发明当作一个笑话,然鹅,很快这便不再是笑话。

Pete有一辆老式的多用途运载车,在1987年时,机智的Pete和妻子开着这辆车在怀托摩的主街上到处遛,试图说服游客加入他们。

他们的探洞之旅只需要$10,几周之后,黑水漂流突然变得流行起来,那年夏天,他们雇佣了第一个员工,19岁的Angus Stubbs.

一旦成为一个向导,终生将是。Stubbs认为自己是为萤火虫洞而生。


随着旅游业的发展,游客数量的增加,保持洞穴不受损坏,保证虫子们活着,对于旅游业来说变得很危急。“洞穴里的环境几千年未曾变化过,这些小萤火虫一直生活在里面。”Stubbs这样说。


鲁阿库利洞的前世今生

鲁阿库利洞就是前面提及可以玩黑水漂流的洞穴。

1904年,第一批游客在James Holden的带领下来到鲁阿库利洞参观,2年之后,洞穴被国有化,Holden的孙子,也叫James,任性的在洞穴口放置了一块禁止擅自进入的标志,此后鲁阿库利洞被关闭了整整17年。


鲁阿库利洞重新再开放,经历了十年艰辛谈判。谈判人员涉及Holden家族,THL集团,当地人,当地政府,环保部。

当地原住民希望保持原始的入口继续关闭,这意味着要在不改变空气流动和洞穴潮湿度的情况下——这些因素会威胁到萤火虫的生命,建造一个全新的入口。

在施工时,Stubbs告诉工人,如果造成任何的破坏,都会可能被罚$10,000。这就造就了今日的新入口,游客可以从一个螺旋状的、看起来像是外太空的一个通道进入洞穴内。

洞内,建造的悬立于地面之上的栈道保证游客远离脆弱的洞穴地表,另外如果有人碰触到钟乳石和石笋,感应器连接的警报器就会报警。


保护洞穴发光虫

在上世纪70年代时,一次大面积的洞穴虫死亡让焦点汇聚到洞穴保护问题上来。考虑到由于游客增多,导致萤火虫洞内上升的二氧化碳含量,洞穴管理方将入口扩大,并将入口处的木门换成了金属栅栏。

这并没有使得情况变好。洞穴发光虫需要至少90%以上的潮湿度才可以茁壮成长,当非常多的虫子死亡后,萤火虫洞关闭了数月。

科学家开始花更多精力研究萤火虫,以及它们地下住所里的气象学和生态学。负责监测洞内生态环境的工作人员Fischer距离它们更近一些。通过他的手机,很容易监测每日洞穴内和上有源头水位。如果有发生洪水的可能性,就会收到警报。

二氧化碳是腐蚀洞内石灰岩构造的“原罪”。

当饱含二氧化碳和碳酸钙的水从岩石的缝隙里渗透出来时,并且暴露在洞内空气中时,将会释放二氧化碳,留下石灰质的沉淀,形钟乳石和石笋。但是当太多游客进入洞内后,过多人类呼吸中含大量的二氧化碳,洞内的空气将会比水含有更多的二氧化碳,洞内物质形成将会得到反转。

这对萤火虫洞的影响是最大的,因为它接待的游客数量最大。Fischer负责推迟团队游的时间或者关闭洞穴。

“这份工作需要全神贯注,因为二氧化碳不仅仅是随着进洞的人数而变化,还有其他因素的作用——空气流通等等”。

对于萤火虫洞的保护,促进了旅游运营商与当地农民的合作关系,从1992年开始,当地开始致力于减少淤泥流入洞内,提升河流生态。运营洞穴旅游的公司和当地政府向当地农民提供奖励,去建造河岸栅栏,在陡峭的地方植树造林。


它们是怎么来新西兰的?

在世界其他地方,很多洞穴因为艺术、历史、构造而闻名,但是这里,因为会发光的洞穴虫闻名。

生物体的发光在其他生物身上也存在,比如深海鱼类,其他昆虫比如firefly(萤火虫)。firefly同样由于荧光素酶的作用而发光,但是与怀托摩的洞穴虫是不一样的物种。

昆士兰大学昆虫专家David Merritt是怀托摩环境咨询组织里的一名科学家,在过去五年中,他使用两台相机通过长时间曝光在洞内收集数据,每半小时相机拍摄一张照片。之后再用用于天文学的图像分析软件来分析洞内蠕虫的数量和亮度。

第一年,洞穴发光虫数量在减少。研究者们不确定这是一个自然现象,还是一个令人担忧的趋势。人们开始紧张,但是Merritt说,“不要害怕,气候每一年都在变化,前一年发洪水,后一年可能会干旱。我们再等等。”

几年后,小虫子们数量恢复,甚至创造新高。

同时,收集来的数据使虫子们的习性变得更加清楚。照片揭示了虫子们有着固定的节奏,在早晨时发出的光最亮,这表示有可能当它们发现别人在“亮灯”后也加入到团队中。

神同步的习惯,真的很不寻常。“它们用自己的生物钟来保持这种同步。”

Merritt认为这与捕食相关。“这就像是灯塔效应。相比独自战斗,大家一起亮灯来捕食,效率变得更高。我们推测当猎物最多的时候,它们将自己的亮光调整至最亮阶段。但是我们并没有证明这个推测,因为在洞内监测一次昆虫的飞行难度太高。”

洞穴发光虫存在于新西兰和澳大利亚,Merritt的团队在分析它们的DNA后发现是不同的物种,但是基因高度相似。

洞穴发光虫的一生


但是它们是如何来到新西兰的呢?


“如果昆虫可以漂流穿过塔斯曼海,这实在是让人惊讶的一种想象。但是在我们的世界里的确发生过很不可思议的事情,比如2004年印度洋海啸。如果历史上发生过类似的事件,那么有可能大量的树木携带着洞穴虫,漂洋过海,从澳大利亚来到新西兰。”


哦嘛高,这真是超越想象的大自然。


编译自:新西兰国家地理文章《Rock Stars》

KateTravel新西兰
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