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Tekapo观星向导独家摘星指南,另附极光攻略! 2018-05-04



文 | @tekapo观星

图 | @阿五在路上 




不少人来新西兰旅游时选择到访Tekapo观赏南半球星空,甚至有人专程为此而来。但是无论是自行观星还是参加观星团,为了尽量避免扫兴而归,还是有不少准备工作可做。在此列出一些观星团信息,部分信息对于自行观星也适用。对于Earth  & Sky观星团的基本信息(时长,价格, 预订方式)可以在Earth & Sky官网(中英日)找到:http://www.earthandskynz.com/


因其独特的地理位置,晴天率高和对光污染的控制等因素, 这里成为国际暗天保护协会(IDA--- International Dark-Sky Association)若干星空保护区(IDA Dark-Sky Reserve), 同时也是新西兰最大天文台约翰山(Mount John)天文台所在地,在理想的天气情况下,这里的星空让人难忘。

个人而言,理想的观星条件可以简单定义为:无云且接近新月。但是每个月总有些天的观测条件好:多云,下雨,满月等等。建议在计划时可以选择在此停留两晚,大大地增加观星成功机率。


这里虽小,两天的话还是有足够多的活动不至于让你无聊。见过太多人只在这里安排了一天,结果遇上多云遗憾而去。建议时间充裕者预留停留第二个晚上的方案。而且Tekapo方便地位于基督城和皇后镇之间,交通方便,是新西兰南岛旅游的必经之地。


01 / 声明


这里并非全球星空最美的地方,就算客观地说,这也并不是地球上最佳观星点,但算得上最好之一。


另外这也不是全球第一个更不是唯一一个星空保护区,还有那些四处流传的银河下的好牧羊人教堂的星空照片,星轨图等明信片级别照片,都是相机长时间曝光拍摄,部分用软件编辑过,肉眼是绝对无法观测到这种效果。


02 / 观星选择和牧羊人教堂


观星,除了选择观星团,也可以自行去到无光污染的地方。


近年来镇上的牧羊人教堂已经成为了观星爱好者夜间的集聚地。再此想提醒大家教堂并非理想观星和拍星地。那里会受到路灯和镇上灯光甚至车灯影响。每晚都有众多游客驱车前往;开车头灯造成光污染,关闭车头灯则引起交通隐患。我们已经收到数起夜间教堂附近的交通意外险情报告。同时教堂附近住有不少民居,教堂的另类“夜生活”已经对当地居民带来困扰。因此建议大家可尝试自行驾车几分钟到镇外无光污染处更加惬意地观星,另外小镇上面也有一个鲜为人知的小高尔夫球场,虽然是私家地,只要你不带一车队的人过去开满月派对(如果被抓请别说是我推荐)的话应该不会有人赶你。


个人推荐高尔夫球场附近作为没有交通工具时的自行观星处。


自行观星的话可以上网下载一张南半球星图,因为在此大家有机会看到北半球无法看到的的星座以及其它天体,包括南十字星座和肉眼可见的大小麦哲伦星系;嫌星图麻烦,有智能手机可以下载一些观星app,推荐免费开源软件Stellarium,也有手机版本。另外,如果你从未见过流星,无月的夜晚在无灯光的地方守几十分钟起码可以开斋。



03 / 天气和观星衣物


大家最关心当然是天气。


如果你问我们,我们当然会告诉你标准答案“这里天气变化莫测变化多端变化无穷”。


事实上,这里的天气预报准确率比较低,提前一个星期左右可以知道大概,但仅仅是大概!但如果看天气预报说这里连续一周都阴天下雨,那么转晴机率较低。这里盛夏或者深冬天气相对稳定。尽管如此,我们时常也试过一小时内完全阴天转晴或者由晴转阴。天气预报可以是天气乱报。



无论是哪个季节到来,观星的话请穿得越多越好。在约翰山天文台上零下10度都曾经试过,就算是在夏天,夜晚有时也只有5到6度;这里试过夏天夜晚下过薄雪. 很多人上来时只是上身穿得非常厚实,然后下身一直冷得直跺脚,在冬天定要做好下身保暖。总之,有备无患,不要因寒冷毁了本来完美的观星夜。


正是因为寒冷和黑暗,这里最受欢迎的约翰山天文台观星团不允许8岁以下的儿童参加;有8岁以下小孩的请询问获取无年龄限制的观星团信息,比如考文天文台观星团(Cowan’s Observatory)


04 / 月亮


有月亮在的时候尤其是满月左右那几天,月亮会不同程度影响肉眼观星效果。


月相全球都基本一样,并且网上可以查询每天的月相,因此有条件选择到访时间并不考虑天气情况下不想赏月的话可选择远离满月的日子,除非你想通过望远镜亲眼观看教科书照片般的月亮。


但如果遇上月出或者月落其实也是很美的。大多数手机日历上可以同时显示公历和农历,离农历十五越远月亮就远暗。




05 / 白天自驾或徒步上约翰山天文台/封山时间


约翰山是新西兰最大也是最重要的天文台所在地,现由坎特伯雷大学管理。让大家可以自驾或者上山欣赏湖景或者在著名的AstroCafe驻足停留品尝糕点。但注意约翰山是大学校区私家地,封山时间为每天傍晚5点(夏天是傍晚6点封山,5点之后就不允许上山),因为晚上是天文台工作观测的时间。请大家注意封山时间。包括在封山后不能徒步上山。不要相信你所在住宿工作人员如何告诉你可以晚上徒步上山看星星。


时不时都有一些游客被误导夜晚摸黑上山,刚到后就郁闷地被“请”下山,而夜晚上下山很容易迷路,如果走的是近路还好快两小时可以来回,但如果迷路走了远路,那是20多公里的路包括沿着高速公路走1个小时以上;不要指意晚上可以招手搭车,没人会在半夜在路边停车载你,如果有人肯的话你也不要上车!原因很简单。试过有两位男生带两位女生夜晚爬上天文台后被“请”下山,走错路在零下的温度里花了四个小时凌晨才回到小镇,第二天他们用“恶梦”来形容此次经历。


同时,上山道路相对狭窄,驾车时注意保持在路前进的左方,避免和逆向而来的车辆发生接触。如果驾驶车辆比较庞大,可以先停靠路边让对方先驶过。通常下山的车辆应避让上山车辆但并不是个个都知道这里的道路规则。


不知道路线的话可以到镇上Earth  & Sky办公室获取地图及询问。




06 / 观星团出发时间和地点


中文向导的观星团几乎取决天气每晚都有,只要有人预订,就算是只有1位(如果是你那你就好彩拉 VIP包团)也会发团上山。


但由于日落时间随季节变化,观星团的出发时间每周都会改变。因此请有预定的朋友在观星团预定日期当周或者当日致电确认(据反映Earth& Sky电话很难打通),或者到我们办公室确定具体出发时间;


尤其是这里的夏天,由于太阳下山时间迟,夜晚十点天都还亮,中文观星团会是在半夜过后凌晨出发,尤其日期显示可能为下一天。请再三和办公室前台确认。



所以观星团最终出发地点是Earth & Sky办公室,没有地址也没有门牌号,因为这里这里一条街,办公室就在这条主街道上,离这里的主要餐厅都在步行距离. 对于夜间的约翰山观星团,住在Peppers酒店和Holiday Park露营地的客人可以预约免费接送到办公室的服务。Peppers酒店是在前台等,而Holiday Park露营地则是在那里唯一的电话亭。但为保险起见,如果有车的话可以驾车到镇上,夜晚有很多泊车位,然后步行到办公室。



07 / 观星团免费星空摄影服务 


对星空和天体摄影感兴趣的朋友可以带上单反相机和三角架在观星团进行时尝试。



通常我们会有专业的星空摄影师在山上,可以免费为摄影发烧友提供建议和交流摄影心得(请大家自备“英文”,因为摄影师分别来自英国,新西兰和日本)。


同时我们可以根据需求免费提供三角架。对于不想花费时间在黑暗中摸索的朋友,可以选择把单反相机交给我们的摄影师,我们会使用赤道仪用大家的相机来拍摄星空。相机会在下山前交还大家。


对于约翰山观星团,多数夜晚会有一张免费的星空合影。此为免费和自愿服务,五到七个工作日后将上传到Flickr自行下载。



注意:这些免费服务会在我们专业摄影师在场时提供。感兴趣的话可以提前向办公室咨询当晚是否有摄影师在天文台。


08 / 观看南极光

以下图片来自网络


总的来说,主要是看运气和准备工作。


极光通常在极区纬度才可肉眼观测到。但当其强度高时在相对低纬度也可以看到,比如Tekapo的南极光。


Tekapo地理纬度较低但地磁纬度不低,因此当南极光强烈时在Tekapo一年有若干个夜晚可以肉眼观测到。但有极光时,并不是Tekapo每个地方都能看到,必需到一个没有人造光的环境,且南方地平线需无光害无阻挡,还要月亮配合——如果是满月就算有强极光也看不到。


极光的成因和太阳活动有关因此难以提前很久预测。看数据来说,这些年强极光大多发生在春分和秋分左右的日子,虽然其它月份也有过。



来到这里后真心想看或者拍极光的话,可以做下准备工作(如果是在满月期间,基本可以放弃);


上网查南极光强烈程度预报(Solarham, Spaceweather等网页),注意它们用的是格林尼治标准时间;如果网站显示当地时间晚上极光强烈机会大,则需要白天踩点找一个地势相对较高,找到南方(手机或者指南针)并且南方地平线无阻挡, 同时还要远离城镇中心或者远离居民区灯光(约翰山不用考虑因为晚上会封山)。然后可以带上三角架和单反相机,天黑后边等边拍,相机可以拍到肉眼看不到的弱极光,拍到后就祈祷它会增强至肉眼可见程度。这个过程可能会比较长,甚至半个晚上也没结果。Tekapo夜晚温度低因此要做好保暖准备,时不时查查相机镜头有否结露。




极光有南北之分,可以说南极光比北极光更加罕见。因为北半球有不少国家在极圈纬度左右,比如北欧各国和加拿大,听说加拿大在某一个偏远小岛看到北极光成功率在百分之七十以上。但在南半球,适宜看南极光的纬度基本是海洋,除了南极洲;但一般人可以去南极的时候多数是南半球夏天,太阳在南极跟本不下山。而纬度更南的南美国家比如阿根廷也基本没机会因为幸运地,地磁南极偏向新西兰这边的经度,因此新西兰是观测南极光的少有地方之一。




总之,强极光发生时而你在适当的地方,做好了准备就有机会看到,但一年才有那么几次能肉眼看到;多数在此发生的极光是肉眼看不到只有相机能拍到的弱极光。

顺便,如果你刚好在夏天十二月份左右到来,你也许有机会看到这里美丽的鲁冰花。








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